去年に引き続き、今年も楽天ジャパンオープンの予選が土日にやっていたので、観に行ってきました。

去年は試合を観るのは無料だったので今年もそうなんだろうな・・と思って会場入りしたところ、今年は入場料1,000円が必要だとのこと。見事に期待を裏切ってくれましたねぇ。

錦織の影響でテニス人気が増しているから、予選とはいえ入場料は取っておこうか・・というところでしょうか。お金を払うようになったのは残念ですが、テニス人気が増してきた良い傾向だと捉えることにします。

とりあえず、予選初日は1,000円のチケットで試合はもちろん、有明コロシアムで行われるコンサートや公開練習も入れるとのことなので、余さず観てきましたよ。

予選初日はワウリンカの練習を見学で来て満足!

予選初日は会場に着いたのが2時くらいで、試合状況を見たら鈴木貴男と守屋がやってて良い試合っぽい。

これは観ておかねばと思い、駆けつけました。

2セットの途中から見始め、3セットまでもつれる熱戦でしたが、最後は守屋が勝ちました。実は僕は鈴木貴男と同年代で、高校時代の鈴木はあまりに強くてまさに雲の上の存在でした。その時の記憶がよみがえり、懐かしさのあまり全力で鈴木を応援してしまいましたが、負けてしまって残念です。守屋にはその分まで頑張ってほしい所。

さて、その後は少し別の試合を観ていたのですが、有明コロシアムの方でワウリンカと添田の公開練習があるとの情報をキャッチしたため、急いでそちらに急行しました。

練習中のワウリンカ

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まるで抜刀術のようなワウリンカのバックハンド。芸術のように綺麗なフォームです。当たり前だけど凄く上手い。上手すぎる。

そして添田

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添田も負けずに上手いです。「今年はやってくれるんじゃないか?」と期待してしまうくらい、フォアもバックも好調な感じでした。

そして何と途中から練習試合が始まりました。しかも結構マジな感じなのでレベルが非常に高い!

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いやー、十分に満喫させてもらいました。

その後は鈴木貴男と子供たちのイベントがあったのですが、僕はここで退出。そのまま家に帰りました。今日はワウリンカが見れたので大満足です♪

予選2日目は守屋の熱戦に尽きる

さて、予選2日目は日曜日の開催です。午前中に用事を済ませ、1時くらいに会場に到着。

試合を観ようか、コロシアムでのイベントを観ようか検討しながらチケットを購入しようとすると、お姉さんから衝撃の一言を告げられます。

「今日のコロシアムのイベントを観るには3,500円必要になりました。試合だけなら1,000円です。」

ま、まじで?また変更??今日も予想を裏切ってくれたか・・。取れるところからとろうとするとは、さすが楽天たくましいビジネス精神。

イベントに3,500円はちょっと高いので、今日は試合だけを見ることにしました。フェレールとかダニエル太郎とかツォンガとかラオニチとかの練習は観たかったけど、さすがに練習に3,500円は払えん・・。

という訳で、昨日鈴木貴男に勝った守屋の応援をしに行きました。

対戦相手はジェームズ・ダックワース。ランキングは9月22日時点で146位。守屋が160位なので、大体同じくらいの選手ということですね。

会場に着いた時は、ちょうど7-5でダックワースに第一セットを取られたところ。これから挽回だ!

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守屋の調子は良く、そしてダックワースはちょっとミスが多くて荒れてました。ミスした時にボールを思いっきり場外に打ったりしてて、精神的に落ち着きが欠けているように見えました。

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ブレイク合戦の末、守屋が第2セットを7-5で奪取!会場は一気に盛り上がりました!!

そして第3セットも守屋の勢いは止まらず、ダックワースのイライラも止まらず、結局6-3で第3セットを守屋が取って試合終了!会場は拍手の嵐。シーソーゲームだったので凄く盛り上がったし、観ていてとても楽しかったです。

そして守屋はこの勝利で楽天ジャパンオープンの本戦に出場決定です。おめでとう。

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勝った瞬間の守屋。焦って撮ったので僕の指が入っちゃってます。

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満足げな表情。いいですね。

次は内山の試合があったのですが、1セットの途中で帰らないといけない時間になり、残念ながら会場を後にしました。

今年は入場料を取られたものの、やはりプロの試合を生で観れる滅多にない機会だったので、お金には代えられない価値があるなぁと思いました。観に行って良かったです♪来年も安かったら行きたいですね。とりあえず、公開練習に3,500円も取るのは辞めて欲しいなぁ(ぼそっ)

月曜日からは本戦がスタートします。残念ながら現地で観ることは出来ませんが、錦織がまたやってくれるのではないかと期待してます。今はいった情報ではマレーシアオープンも優勝したようですし、この勢いで楽天ジャパンオープンも優勝して欲しいですね!日本勢の活躍を期待してます。